Monat: April 2012

Toronto Advertisements [pic post]


A (quick) collection of adverts in Toronto that made me smile, shiver or laugh.

If you have links to other effective Toronto ads, let me know in the comments! Thanks!


nice ad modification:


fun – modified – streetcar ad for „Heritage Toronto“:


tired… of online dating?


WTF decoration at a florist in Leslieville / Coxwell Ave.:


REALLY now, Chapters/Indigo…?


cynical / snarky Kenneth Cole ad:


fun „Scott Pilgrim“ sticker at World’s Biggest Bookstore:


related links:

  • Eating out in Toronto: Cheap Snacks, Sushi, Ethnic and Vegetarian Cousine (Link)

Summer Reading List – 29 good… and 29 *great* books


My reading list, this summer?

Here are 29 books… that I suspect to be pretty good.

And another 29 books… that I suspect to be great.

Update, spring 2013: I managed to read a good number of the books. See the orange text for my ratings!


Good books…

01: JAMES FREY, „Bright shiny Morning“, 501 pages, 2008.

02: ALICIA ERIAN, „Towelhead“, 336 pages, 2006.

03: LYNN COADY, „The Antagonist“, 352 pages, 2001.

04: SAPPHIRE, „Push“, 179 pages, 1996.

05: HOWARD ZINN, „You can’t be neutral on a moving Train“, 224 pages, 1994.

07: CHRISTIE HODGEN, ‘Elegies for the Brokenhearted’, 256 pages, 2010.

08: DODIE SMITH, ‘I capture the Castle’, 352 pages, 1948. [Coming of Age]

09: JOHN B. THOMPSON, ‘Merchants of Culture: The Publishing Business in the 21st Century’, 440 pages, 2010. [Cultural Studies / Nonfiction]

10: JERRY MANDER, ‘Four Arguments for the Elimination of Television’, 376 pages, 1978 [Essay]

11: RUSSELL BANKS, ‘Affliction’, 368 pages, 1989.

12: LAWRENCE DURRELL: ‘The Alexandria Quartet’, 884 pages, 1957.

13: SUZETTE MAYR, ‘Monoceros’, 280 pages, 2011.

14: AMY KROUSE ROSENTHAL, “Encyclopedia of an Ordinary Life”, 240 pages, 2005.

15: JOHAN HARSTAD, “Buzz Aldrin, what happened to you in all the Confusion?”, 478 pages, 2005. [Young Adult, Norway] 4 of 5 stars. Recommended.

16: CATHERINE CHUNG, “Forgotten Country”, 304 pages, 2012.

17: CHARLOTTE ROGAN, “The Lifeboat”, 275 pages, 2012.

18: EDMUND WHITE, “Jack Holmes and his Friend”, 392 pages, 2012.

19: MARK OLIVER EVERETT, „Things the Grandchildren should know“, 256 pages, 2007. 4 of 5 stars. Recommended.

20: NICK ANTOSCA, „Fires“, 194 pages, 2006.

21: AMY WALDMAN, „The Submission“, 300 pages, 2011. 3 of 5 stars. Not recommended.

22: ARMISTEAD MAUPIN, „Tales of the City“, 296 pages, 1978.

23: MICHAEL MARSHALL SMITH, „Only Forward“, 310 pages, 1994.

24: KIRSTEN D. RANDLE, „The only Alien on the Planet“, 228 pages, 1995. 4 of 5 stars. Recommended.

25: TONY EARLEY, „The Blue Star“, 304 pages, 2008.

26: JOSE MANUEL PRIETO, „Rex“, 336 pages, 2009.

27: GARTH STEIN, „The Art of Racing in the Rain“, 321 pages, 2008.

28: DIETMAR DATH, „Für immer in Honig“, 1035 pages, 2005 [German].

28: WALTER TEVIS, „The Queen’s Gambit“, 183 pages, 1983.


Great books…!

01: JESSE BROWNER, „Everything happens today“, 224 pages, 2011.

02: SLOAN WILSON, „The Man in the Gray Flannel Suit“, 288 pages, 1954.

03: CLAIRE BIDWELL SMITH, „The Rules of Inheritance“, 304 pages, 2012.

04: LIZ MOORE, „Heft“, 352 pages, 2012. 2 of 5 stars. Not recommended.

05: EOWYN IVEY, „The Snow Child“, 352 pages, 2012.

06: ANDERS NILSEN, „Don’t go where I can’t follow“, 244, 2007. 3 of 5 stars. Not recommended.

07: ADAM LEVIN, ‘The Instructions’, 1030 pages, 2010

08: JAMES SALTER, ‘Light Years’, 308 pages, 1975.

09: DAVID MARKSON, ‘The Last Novel’, 220 pages, 2007. 4 of 5 stars. Recommended.

10: DOROTHY BAKER, ‘Cassandra at the Wedding’, 256 pages, 1962.

11: TIM WISE, „White like me. Reflections on Race from a privileged Son“, 250 pages, 2004.

12: JOACHIM MEYERHOFF, „Alle Toten fliegen hoch“, 319 pages, 2011.

13: JEANETTE WINTERSON, “Why be happy when you could be normal?”, 256 pages, 2011. [Memoir]

14: ISMET PRCIC, “Shards”, 400 pages, 2011. 3 of 5 stars. Not recommended.

15: GUY DELISLE, “Jerusalem”, 334 pages, 2011. [Graphic Novel; nonfiction] 4 of 5 stars. Recommended.

16: WILLIAM MAXWELL, “The Folded Leaf”, 289 pages, 1945.

17: ERIC WALTERS, “Safe as Houses”, 160 pages, 2007. [Young Adult] 4 of 5 stars. Recommended for younger readers.

18: SHARON M. DRAPER, “Out of my Mind”, 295 pages, 2010. [Young Adult] 4 of 5 stars. Recommended.

19: ALISON BECHDEL, “Are you my Mother?”, 224 pages, 2012. [Graphic Novel / Memoir]

20: PATRICK DeWITT, “The Sisters Brothers”, 352 pages, 2011.

21: DOROTHY CANFIELD-FISHER, “The Home-Maker”, 320 pages, 1924.

22: C.D. PAYNE, “Youth in Revolt”, 499 pages, 1995. [Young Adult]

23: KAUI HART HEMMINGS, “The Descendants”, 283 pages, 2007.

24: E.L. DOCTOROW, „The Book of Daniel“, 320 pages, 1971.

25: ROBERT BOSWELL, „Century’s Son“, 320 pages, 2002.

26: ANDRE DUBUS, „Selected Stories“, 496 pages, 1988.

27: TOVE JANSSON, „Fair Play“, 179 pages, 1989. 4 of 5 stars. Recommended. But her „Summer Book“ is even better.

28: FRANCIS SPUFFORD, „Red Plenty“, 448 pages, 2007.

29: JUNICHIRO TANIZAKI, „The Makiota Sisters“, 544 pages, 1946.


related posts:

Underdog Cinema! 15 Asian Movies / Dramas… worth your time?


I’m a book critic. But I love good movies, too.

Here are some fresh, off-beat, quirky or curious Asian (non-Japanese) dramas from the last 20 years… that might deserve more attention:

[to watch the trailers… click here!]


01: JOON-HO BONG, „Memories of Murder“, South Korea, 2003.

02: JOHN H. LEE, „A Moment to Remember“, South Korea, 2004.

03: CHANG-DONG LEE, „Oasis“, South Korea, 2002.

04: CHANG-DONG LEE, „Secret Sunshine“, South Korea, 2007.

05: CHANG-DONG LEE, „Poetry“, South Korea, 2010.

06: EDWARD YANG, „Yi Yi“, Taiwan/Japan, 2000.

07: CHIH-YEN YEE, „Blue Gate Crosing“, Taiwan/France, 2002.

08: ALICE WU, „Saving Face“, US, 2004.

09: YIMOU ZHANG, „The Road Home“, China, 2000.

10: APICHATPONG WEERASETHAKUL, „Syndromes and a Century“, Thailand/France/Austria, 2006.

11: XIAOGANG FENG, „Aftershock“, China, 2010.

12: PEN-EK RATANARUANG, „6tynin9“ / „Leben nach dem Tod in Bangkok“, Thailand/Japan, 2004.

13: JEK-KYU KANG, „Tae Guk Gi: The Brotherhood of War“, South Korea, 2004.

14: KI-DUK KIM, „3-Iron“, South Korea/Japan, 2004.

15: HAE-SUNG SONG, „Failan“, South Korea, 2001.


Here are seven contemporary classics that I still haven’t seen:

01: KI-DUK KIM, „Spring, Summer, Fall, Winter… and Spring“, South Korea, 2003.

02: KAR WAI-WONG, „Chungking Express“, Hong Kong, 1993.

03: ANG LEE, „Eat Drink Man Woman“, Taiwan/US, 1994.

04: ANG LEE, „Lust & Caution“, Taiwan/US/China/Hong Kong, 2007.

05: ZHANG KE JIA, „Still Life“, China/Hong Kong, 2006.

06: JOON-HO BONG, „Mother“, South Korea, 2009.

07: PETER CHANG, „Hongkong Love Affair“ / „Comrades: Almost a Love Story“, Hong Kong, 1996.


related Posts:


Underdog Journalism, 03: Debatten, Links, Fundstücke

Ich bin Journalist / Literaturkritiker. Ich lese viel. Und finde einen Haufen interessanter, skurriler oder abseitiger Links. Hier eine (tagesaktuelle) Sammlung!

Teilt, linkt, postet: Ich freue mich über Lese-Tipps… und Leser!


Politik / Debatten (Ausland):

  • Presidents who kill People are popular: US-Präsidenten, die Kriege führen, bleiben in besserer Erinnerung. [Sociological Images, eng.]
  • Kleinunternehmer sind ‚Community Leaders‘. Doch wo WalMart die lokale Wirtschaft beherrscht, regieren Frust und Hass. [Rawstory, eng.]
  • „Just how big IS WalMart“? Zahlen und Infografiken über den größten Retailer der USA. [Sociological Images, eng.]
  • Jugendliche im US-Strafsystem: Fotoserie und Reportage über amerikanische „Juvenile Detention Centres“. [Wired, eng.]
  • Neue Rechte für US-Behörden: Betastet, entwürdigt, vergessen – wie US-Cops Guantanamo-Taktiken gegen Occupy-Demonstranten nutzen. [Guardian, eng.]
  • Kritik an „Wunder“ = Blasphemie? Inder enttarnt katholisches „Wunder“ als Naturphänomen… und wird wegen Blasphemie angeklagt. [BoingBoing, eng.]


Politik / Debatten (Deutschland):

  • „UNSER schöner Schlecker-Laden“: Unterdrückung, Überwachung, Kontrolle… kein Thema mehr, seit der ‚Schlecker‘-Pleite? [Heise, dt.]
  • Dialog mit Neonazis: Mit 300.000 € Fördermitteln baut Familienministerin Kristina Schröder eine Bühne für Dortmunder Faschisten. [Zeitzünder, dt.]
  • 101 Piraten… mit halbgaren Thesen: Volker Strübing über schlechte Polemik und unklare Copyright-Ziele der Piratenpartei. [Blog, dt.]
  • Bedauerliche Einzelfälle? Frauenfeindliche Piraten tweeten/schimpfen über einen ‚Emma‘-Artikel über Sexismus in der Piratenpartei. []
  • Hass-Gesetze in St. Petersburg: Russland kriminalisiert Homosexuelle. Elmar Kraushaar fragt nach der Verantwortung Deutschlands. [taz. dt.]


Verlage, Buchhandel, Literatur:

  • Was sind uns Texte wert? Wie sich die Journalistin, Bloggerin, Freiberuflerin und Bachmannpreis-Trägerin Kathrin Passig finanziert. [Tagesspiegel, dt.]
  • Amateur-Kriken bei Amazon: Thorsten Wiedau, ‚Top-Rezensent‘ bei Amazon, über seinen Ausstieg aus der Amazon-Verwertungsschleife. [Berliner Zeitung, dt.]
  • Buchkaufhäuser in der Krise: Sind Ramsch- und Schmöker-Ketten wie Hugendubel und Thalia ‚too big to fail‘? [FAZ, dt.]
  • ‚Nicht in MEINEM Briefkasten!‘ Zum 60. Geburtstag will BILD jedem deutschen Haushalt eine Gratis-Ausgabe zustellen. [Frankfurter Rundschau, dt.]
  • Rapper, „Kreatives Schreiben“-Student, Literaturpreisträger: Spiegel Online [dt.] portraitiert meinen Hildesheim-Kollegen Sebastian Polmans.


verwandte Links:

Underdog Literature, April 2012: 15 fresh or urgent, off-the-wall titles


Here are 15 books that caught my interest lately.

Fresh, off-beat, quirky or curious titles that might deserve more attention:


01: ADAM LEVIN, „Hot Pink“, 207 pages, 2012. [Short Stories]

02: ELLEN ULLMAN, „By Blood“, 384 pages, 2012.

03: DOROTHY CANFIELD-FISHER, „The Home-Maker“, 320 pages, 1924.

04: C.D. PAYNE, „Youth in Revolt“, 499 pages, 1995. [Young Adult]

05: JOHAN HARSTAD, „Buzz Aldrin, what happened to you in all the Confusion?“, 478 pages, 2005. [Young Adult, Norway]

06: DENNIS COOPER, „The Sluts“, 304 pages, 2004.

07: AMBER DERMONT, „The Starboard Sea“, 320 pages, 2012.

08: CATHERINE CHUNG, „Forgotten Country“, 304 pages, 2012.

09: LAN SAMANTHA CHANG, „All is forgotten, nothing is lost“, 208 pages, 2010.

10: KAUI HART HEMMINGS, „The Descendants“, 283 pages, 2007.

11: STEVE YARBROUGH, „Safe from the Neighbors“, 272 pages, 2010.

12: BARBARA WRIGHT, „Crow“, 320 pages, 2012. [Young Adult]

13: REBECCA BROWN, „Excerpts from a Family Medical Dictionary“, 128 pages, 2001.

14: CHARLOTTE ROGAN, „The Lifeboat“, 275 pages, 2012.

15: EDMUND WHITE, „Jack Holmes and his Friend“, 392 pages, 2012.


Here are five books that made me curious enough to buy them:

01: SLOAN WILSON, „The Man in the Gray Flannel Suit“, 288 pages, 1954.

02: BRAD KESSLER, „Birds in Fall“, 256 pages, 2006.

03: WILLIAM MAXWELL, „The Folded Leaf“, 289 pages, 1945.

04: GRAHAM RAWLE, „Woman’s World“, 450 pages, 2005.

05: ANN-MARIE MacDONALD, „The Way the Crow flies“, 848 pages, 2003.


…and finally, here are three books that I read – and that were really good:

1: 4 of 5 stars: GAYLE FORMAN, „If I stay“, 199 pages, 2009. [Young Adult]

2: 4 of 5 stars: KENNY FRIES, „Body, remember“, 256 pages, 1997. [Memoir]

3: 4 of 5 stars: GREGORY CREWDSON, „In a lonely Place“, 160 pages, 2011. [Photography]


related Posts:


Underdog Journalism, 02: Debatten, Links, Fundstücke

Ich bin Journalist / Literaturkritiker. Ich lese viel. Und finde einen Haufen interessanter, skurriler oder abseitiger Links. Hier eine (tagesaktuelle) Sammlung!

Teilt, linkt, postet: Ich freue mich über Lese-Tipps… und Leser!



  • Polemik, Klischees und Selbsthass: Sind die USA dümmlich, rassistisch und moralisch bankrott? Und holt Deutschland schleunigst auf? [German Joys, eng.]
  • Sie haben die Wahl – Politik 2.0 in Knechtschaft von Maschinen. Oder… besser leben. Absurdes (Anit-Piraten?) Wahlplakat der SPD in Nordrhein-Westfalen [, dt.]
  • „Man wird ja wohl noch sagen dürfen…“ Wie die Debatte um Günter Grass‘ Israel-Gedicht ablenkt von anderen, größeren Nahost-Fragen. [SoukMagazine, dt.]
  • Angriff auf die „Institution“ Ehe? Britische gleichgeschlechtliche Ehen sind doppelt so stabil wie heterosexuelle Ehen. [Daily Beast, eng.]
  • Gefängnis, Scham, Diskriminierung: Lesbische Reporterinnen über die Kriminalisierung Homosexueller in Kenia. [HuffPost, eng.]
  • „Mein Gewissen verbietet mir…“ …über Abtreibung zu sprechen? Oder über Evolution? Problematischer Gesetzentwurf in Alberta/Kanada. [Globe & Mail, eng.]


Technik, Copyright, Netzkultur:

  • Link = Raubkopie? US-Plattenindustrie will das Verlinken/Einbetten von copyright-geschützten Youtube-Videos unter Strafe stellen. [BoingBoing, eng.]
  • Roman zu Verschenken: Luebbe-Autorinin Petra von Cronenburg zweifelt, ob eBooks und Self-Publishing Karriere, Ruf und Geldbeutel schaden. [Blog, dt.]
  • Bestseller, totgeschwiegen: Media Control erfasst E-Book-Verkäufe – doch ignoriert/verschweigt die deutschen Erfolge von US- und Indie-Titeln. [Meedia, dt.]
  • eReader und Tablets, seit Weihnachten: „Jeder 5. Amerikaner liest digital“… und MEHR als zuvor. [Buchreport, dt.]
  • Casual Games, Zynga, „Angry Birds“: „dumme“ Zwischendurch-Spiele auf dem Smartphone werden Mainstream. Zu welchem Preis? [New York Times, eng.]



  • Ausgebrannte High-School-Welt? Ist „Glee“ nach 2 1/2 Jahren verbraucht? War Episode 1×04 Höhepunkt – und Beginn einer stetigen Talfahrt? [Salon, eng.]
  • Krebs und Hitler: Die lauten, vorschnellen und endlos wiederholten „Krebs ist bald heilbar!?!“-Meldungen der Bild-Zeitung. [, dt.]
  • Zensur und „Volksgesundheit“: Malaysia erlaubt nur noch heterosexuelle, konventionell maskuline/feminine TV- und Filmfiguren. [Towleroad, eng.]
  • Spider-Man mit Kapuzenpulli: Der Tod von Trayon Martin… und Miles Morales, der neue dunkelhäutige „Spider-Man“. [letsbefriendsagain, eng.]
  • Promis am Pranger: Ashley Judd wehrt sich über Gerüchte und Vorwürfe der Boulevardpresse zu ihrem „aufgedunsenen“ Gesicht. [Daily Beast, eng.]


verwandte Links:

Underdog Journalism, 01: Debatten, Links, Fundstücke.

Ich bin Journalist / Literaturkritiker. Ich lese viel. Und finde einen Haufen interessanter, skurriler oder abseitiger Links. Hier eine erste, kleine Sammlung!

Teilt, linkt, postet: Ich freue mich über Lese-Tipps… und Leser!



  • Wahlkampf via TV-Script? Neueste „Mad Men“-Episode beschimpft George Romney – Vater des Republikaners Mitt Romney – als „Idioten“. [Newsday, eng.]
  • „Yes. I lied.“ Rafid Ahmed Alwan al-Janabi, iranischer Forscher und Überläufer, und die irakischen „Weapons of Mass Destruction“. [The Independent, eng.]
  • KONY 2012, Freikirchen und Fundamentalismus: Die Verbindungen der Kony-Christen zur homophoben Lobby-Gruppe „The Family“. [BoingBoing, eng.]
  • Amerikanische Anti-Terror-Flugverbote …für Briten, unterwegs nach Kanada? [BoingBoing, eng.]
  • Diskriminierung in St. Petersburg: Russland nimmt zwei Protestanten fest, die ein Plakat mit der Aufschrift „Homosexualität ist normal“ zeigten. [Spiegel, dt.]


Technik, Copyright, Netzkultur:

  • Klage gegen Amazon: Piraten-Kritiker und Kafka-Herausgeber Roland Reuß will den Marketplace-Verkauf von US-Kafka-Raubkopien stoppen. [Buchmarkt, dt.]
  • „Gratismentalität“? Ein Zwischenruf über Musikpiraterie, Bibliotheken, Mixtapes und die private Kulturkonsum-Biografie von Dietrich Brüggemann. [Blog, dt.]
  • 51 Tatort-Autoren… 101 Piraten… und Journalist Dirk von Gehlen mit einer stimmigen, fairen Zusammenfassung der dt. Debatte ums Urheberrecht. [Blog, dt.]
  • Brille als Bildschirm: Promo-Video stellt Googles neues „Augmented Reality“-Projekt „Project Glass“ vor. [BoingBoing, eng.]
  • neuer Totenkult: Papier-Versionen von iPads, iPhones und MP3-Playern werden in China bei Beerdigungen verbrannt. [BoingBoing, eng.]


TV / Entertainment / Serien:

  • Sex-Dates mit dem Präsidenten: „Scandal“, die (knallig-dümmliche) neue Polit-Soap von ‚Grey’s Anatomy‘-Erfinderin Shonda Rhimes. [Washington Post, eng.]
  • 9 Jahre nach „Dawson’s Creek“: Mark Schwahns Kleinstadt-Schmonzette „One Tree Hill“: Oral History zum letzten großen Teen Drama. [Wilmington Star, eng.]
  • „Die ist schwarz? Stand das im Buch?“ Rassistische Tweets zur Verfilmung von „The Hunger Games“ / „Die Tribute von Panem“ [Sociological Images, eng.]
  • Product Placement: Nach „Chuck“ und „Hawaii 5-0“ nimmt die Sandwichkette Subway Einfluss auf die Drehbücher von „Community“. [, eng.]
  • Oprah Winfreys „OWN“ Network in der Krise: Zu alt? Zu flach? Zu selbstgerecht? Fünf taktische Fehler und Branding-Probleme. [Afterelton, eng.]
  • pedantische Fan-Theorien: eine (hoffentlich: satirische) Analyse von Indizien / möglichen Foreshadowings in „Mad Men“, Season 5. [Salon, eng.]